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St Mary's Business | 百亿交易要“泡汤”?英国将禁止外资收购本土电讯传媒业

已更新:3月20日


就在这几天,英国财政大臣杰里米·亨特在下议院宣布2024年度春季预算案的热度还没完全消退,另一边,政府的一项提案又引发了新一轮“风暴”



2024年3月13日,英国首相里希·苏纳克在上议院宣布,试图通过立法干预,阻止外国资本收购英国新闻媒体机构。与此同时,苏纳克直接叫停了一家外资传媒公司在英国的收购案。


我们先来看看被制裁的主角。


红鸟国际媒体投资公司是去年11月由美国的红鸟资本(RedBird Capital Partners)和总部位于阿联酋首都阿布扎比的国际媒体投资公司(International Media Investments,IMI)共同成立的。该公司的成立目的是在新闻、娱乐和体育领域寻找有利可图的投资项目。它的负责人是CNN的知名前CEO杰夫·扎克(Jeff Zucker)。



这家合资企业原本计划以12亿英镑的价格,从巴克莱家族手中收购历史悠久的英国电讯传媒集团。电讯传媒集团可能很多人未闻其名,但它旗下拥有着备受尊敬的老牌大报《每日电讯报》(The Daily Telegraph)、《星期日电讯报》和时政类周刊《旁观者》(The Spectator)。


其中,《每日电讯报》拥有168年历史,堪称英国保守党的“党报”。保守党前首相丘吉尔、鲍里斯·约翰逊都曾为这家报社撰稿。


然而,这笔交易当时在商业和媒体圈内引发了极大关注,不仅因为交易本身的规模,更因为背后的资金来源——阿联酋政府提供了约3/4的资金支持。


据英国《金融时报》报道,红鸟国际的主要资金来源于2008年砸巨资买下英超俱乐部曼城队的阿联酋副总统曼苏尔·本·扎耶德·阿勒纳哈扬。



如今,英国政府的立法修正案可能会让这一切努力付诸东流。英国负责艺术和遗产的政务官斯蒂芬·帕金森在上议院丢下一颗重雷,称他们正在审理《数字市场、竞争和消费者法案》的修正案,表明英国政府对于外国资本进入媒体行业的态度将逐渐严格



帕金森称,修正案的目的是明确禁止任何外国机构拥有、影响和控制英国媒体,以保护“新闻自由”和防止外国干预。这对红鸟国际来说无疑是一个巨大的打击


消息一出,红鸟国际对英国政府此举表示“极为失望”,并在考虑进行“下一步行动”。


这家合资企业面临的选择是:引入新资金大幅稀释阿联酋政府的股份,以淡化政府机构的控制力;或寻求出售《每日电讯报》和《旁观者》周刊。无论结果如何,这一事件都凸显了国际资本进入英国媒体行业的复杂性和敏感性。



这不得不让我们想到另一个前不久被英国政府以“国家安全”为由叫停的大案——英国老牌电信巨头沃达丰与李嘉诚长和集团旗下电讯公司Three UK的并购案。



沃达丰行政总裁德拉瓦勒(Margherita Della Valle)于2024年2月6日证实,这一合并案正在配合英国政府根据《国家安全与投资法》展开的审查。



长和集团,由香港首富李嘉诚执掌,其电讯公司Three UK在英国市场已有超过20年的深耕。去年5月长和便与沃达丰达成了总值150亿英镑的合并协议,合并后的公司将成为英国最大的5G移动通信运营商,拥有超过2700万客户,一旦成功将足以改变英国电讯市场的竞争格局。


然而,长和的中资身份成为了这场合并中的焦点。一些议员和公众人物担忧,这种合并可能使英国的敏感通信基础设施暴露于外国控制之下,尽管沃达丰和Three UK方面均否认这一点。



不得不说,这两个案例都触及了那个敏感而复杂的议题。红鸟国际媒体投资公司的收购计划和沃达丰与长和的合并案,都在英国政府的新立法框架下受到挑战。



除此之外,政务官帕金森还表示,修正案将为英国政府规定新的义务,将任何相关媒体的合并案提交给英国竞争与市场管理局(CMA)。如果CMA认定相关并购或收购交易“已经或将导致外国政府对英国报纸拥有所有权、影响力或控制权”,那么英国政府将依法下令阻止或解除交易。


新法案预计将在未来几周内在上议院进行表决,且必须在上议院和下议院均获得通过才能生效。


结果如何还未可知,但这次英国政府打响“报纸保卫战”的决心也可见一斑了。

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